svasdssvasds
logo-pwa

เพิ่ม Thepeople

ลงในหน้าจอหลักของคุณ

ติดตั้ง
ปิด

เฮเลน วิโอลา แจ็คสัน แม่ม่ายคนสุดท้ายของทหารผ่านศึก ผู้ไม่ยอมรับเงินบำนาญจากสามี

เฮเลน วิโอลา แจ็คสัน แม่ม่ายคนสุดท้ายของทหารผ่านศึก ผู้ไม่ยอมรับเงินบำนาญจากสามี
แม้สงครามกลางเมืองของสหรัฐฯ จะสิ้นสุดลงเมื่อปี 1865 แต่สิ่งที่น่าสนใจคือเรื่องราวของ ‘แม่ม่ายคนสุดท้าย’ ของทหารผ่านศึก ที่ตัวเธอเองเพิ่งจะเสียชีวิตไปเมื่อปี 2020 ด้วยอายุ 101 ปี ‘เฮเลน วิโอลา แจ็คสัน’ (Helen Viola Jackson) เกิดเมื่อปี 1919 เธอคือแม่ม่ายคนสุดท้ายของทหารผ่านศึกในสงครามกลางเมืองอเมริกา ซึ่งสามีของเธอ ‘เจมส์ โบลิน’ (James Bolin) เป็นอดีตนายทหารที่มีอายุห่างกันถึง 76 ปี เจมส์ได้เหลือเงินบำนาญจำนวนมหาศาลที่ใช้ได้ตลอดชีวิตไว้ให้ภรรยาหลังจากที่ตัวเองเสียชีวิตไปในปี 1939 แต่เฮเลนที่ขณะนั้นอายุได้ 20 ปี กลับปฏิเสธเงินดังกล่าว ทั้งยังไม่มีความคิดที่จะแต่งงานใหม่ เรื่องราวของทั้งสองไม่ต่างจากเพลงอมตะ ‘My Heart Will Go On’ จากภาพยนตร์เรื่อง ‘Titanic’ ที่สื่อถึงการเก็บคนรักไว้ในความทรงจำอย่างไม่มีวันลืมเลือน แม้ร่างกายของทั้งสองจะต้องจากกัน หรือใครสักคนไปมีใครอื่นแล้วก็ตาม ชีวิตคู่ของเฮเลนและเจมส์เริ่มต้นจากโบสถ์ใกล้บ้านที่ทั้งสองได้เจอกันอยู่บ่อย ๆ แต่นานวันเข้า หลังจากที่พ่อของเฮเลนได้เห็นชายชราเจมส์ไร้คนข้างกายคอยดูแล ความสงสารก็ได้ก่อตัวขึ้นในจิตใจของพ่อเฮเลน และไม่นานพ่อของเฮเลนก็ได้ตัดสินใจให้ลูกสาวเข้าไปดูแลเจมส์ผู้โดดเดี่ยว เพื่อแบ่งเบางานบ้านและดูแลเขาอย่างใกล้ชิด  การอยู่ร่วมกันของทั้งคู่ไม่ใช่ความเสน่หา หากแต่เป็นความปรารถนาดีต่อกัน ซึ่งทำให้เจมส์ซาบซึ้งใจเป็นอย่างมากกับการกระทำของเฮเลน เขาคิดที่จะหาสิ่งตอบแทนให้เธอ แต่ถึงอย่างนั้น ไม่ว่าชายชราจะอยากตอบแทนหญิงสาวแค่ไหน เขากลับมีเงินไม่เพียงพอ เพราะเงินเดือนอันน้อยนิดของทหารดูเหมือนจะทำได้แค่การยังชีพตนเองเท่านั้น การแต่งงานจึงดูเป็นทางออกที่เขาพอจะทำให้หญิงสาวมีความสุขได้บ้าง ด้วยจุดประสงค์ที่ว่า เขาต้องการมอบเงินบำนาญทหารผ่านศึกของเขาให้กับเฮเลนเพียงคนเดียว ซึ่งเธอก็ได้ตอบตกลงในเวลาต่อมา ช่วงหลังสงคราม ความยากจนปกคลุมไปทั่วสหรัฐฯ การมีเงินไม่ขาดมือถือเป็นสิ่งล้ำค่า ดังนั้นสิ่งที่เจมส์มอบให้แก่ภรรยาของเขาจึงถือเป็นการตอบแทนที่ดีที่สุดที่ชายชราคนหนึ่งจะมอบให้ได้ เมื่อผ่านไปเพียง 3 ปี เจมส์ก็ถึงแก่กรรม และเรื่องไม่คาดฝันก็เกิดขึ้นเมื่อเฮเลนหลีกเลี่ยงการยื่นขอเงินบำนาญทหารผ่านศึกมาตลอด เนื่องจากหนึ่งในลูกเลี้ยงของเฮเลนได้ขู่จะทำลายชื่อเสียงของเธอ หากเธอรับเงินบำนาญนั้นมา ซึ่งชื่อเสียงถือเป็นสิ่งสำคัญสำหรับเฮเลนเป็นอย่างมาก เธอกล่าวไว้ว่า “สิ่งที่ผู้หญิงในยุค 1939 มี ก็เพียงแค่ชื่อเสียงของเธอเท่านั้น “ฉันไม่อยากให้คนอื่น ๆ มองว่าฉันเป็นหญิงสาวที่แต่งงานเพื่อจะเอาผลประโยชน์หรอกนะ” แม้ความจริงที่ทั้งสองแต่งงานกันนั้นก็เพื่อมอบความสุขให้แก่อีกฝ่าย ทั้งเฮเลนที่ต้องการให้บั้นปลายชีวิตของชายชราไม่ต้องโดดเดี่ยว และเจมส์ที่อยากตอบแทนให้หญิงสาวไม่ต้องเผชิญความอดอยากหลังสงคราม   สุดท้ายเฮเลนจึงเลือกเก็บเรื่องราวอันน่าประทับใจนี้ไว้เป็นความลับ และใช้ชีวิตในแบบที่เธอต้องการ จนกระทั่งเธอตัดสินใจบอกเรื่องราวทั้งหมดต่อสาธารณชนในอีก 81 ปีให้หลัง เมื่อวันที่ 16 ธันวาคม 2020 เฮเลนได้จากไปด้วยวัย 101 ปี ที่บ้านพักคนชรา ‘Webco Manor’ เมืองมาร์ชฟีลด์ รัฐมิสซูรี ประเทศสหรัฐอเมริกา หลังจากเรื่องราวอันน่าประทับใจของเธอได้รับการเปิดเผย เฮเลนได้กลายเป็นที่พูดถึง และได้รับการยกย่องจากคนในรัฐมิสซูรีอย่างมาก โดยมีการไว้อาลัยเพื่อเป็นเกียรติแก่เธอถึง 30 วัน หลังจากที่เธอเสียชีวิต ท้ายที่สุดแล้ว ไม่ว่าเฮเลนจะเลือกบอกเล่าเรื่องราวนี้ต่อคนอื่น ๆ หรือเก็บไว้ให้เลือนหายไปพร้อมกับลมหายใจ สิ่งหนึ่งที่ยังคงสวยงาม คือความปรารถนาดีต่อกันและกันของทั้งสอง โดยที่ไม่ต้องการคนอื่นมาเข้าใจ เพราะเธอได้ใช้เวลาอย่างคุ้มค่ากับคนที่เธอห่วงใย ดั่ง ‘My Heart Will Go On’ ในแบบฉบับของเฮเลน เรื่อง: กวีวัฒน์ ศิวะนารถวงศ์ ภาพ: https://images.findagrave.com/photos250/photos/2020/357/41800642_583c580f-1c95-4fd6-82c3-b401b425defb.jpeg https://veteransbreakfastclub.org/wp-content/uploads/2021/01/IMG_0526-716x1024.jpg  https://en.wikipedia.org/wiki/American_Civil_War_widows_who_survived_into_the_21st_century#/media/File:John_and_Gertrude_Janeway.png  อ้างอิง: Helen Viola Jackson, last known Civil War widow, dead at 101 (nypost.com) Woman believed to be last remaining widow of US civil war soldier dies | American civil war | The Guardian America’s Last Known Civil War Widow Dies At 101 (allthatsinteresting.com) Helen Viola Jackson, the Last Known Surviving Widow of a Civil War Veteran, Dies at 101 | Inside Edition